Infecciones vaginales

Las infecciones vaginales están entre las infecciones más comunes que las mujeres experimentan durante su vida. Se estima que 1 de cada 2 mujeres tendrá una infección vaginal en algún momento de su vida. La vagina de una mujer mantiene un ambiente equilibrado entre los cambios hormonales que experimenta y las bacterias y levaduras normales que se encuentran naturalmente allí. La vagina se despeja haciendo una descarga moderadamente turbia, que varía de mujer a mujer, y durante el ciclo menstrual. Las infecciones vaginales ocurren cuando este ambiente equilibrado se altera y usted experimenta inflamación vaginal. Por lo general, cuando se tiene una infección vaginal notará un cambio en la cantidad, el color y el olor de la descarga, picazón, enrojecimiento, dolor durante el sexo, erupción cutánea, urgencia repentina de orinar, etc. Hay muchos diferentes tipos de infecciones vaginales y síntomas y sus tratamientos varían según el tipo de infección vaginal. Las causas más comunes de infecciones vaginales son el uso de antibióticos, tratamientos anticonceptivos (orales y tópicos), medicamentos vaginales, estrés, desequilibrio hormonal, duchas vaginales, relaciones sexuales, ETS (enfermedades de transmisión sexual), cambio frecuente de pareja, etc. Algunas de las infecciones vaginales se transmiten sexualmente. Este artículo explorará la infección vaginal más común:

  • Infección vaginal por levaduras                                                                                                                                 

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Infección vaginal por levaduras

Una infección de levadura vaginal también se conoce como candidiasis vulvovaginal provocada por la Candida albicans, que se estima que causan alrededor del 92% de todas las infecciones por levaduras. Candida es un hongo dimórfico (que crece como un hongo y levadura) que se encuentran normalmente en nuestro cuerpo, especialmente en las zonas húmedas y cálidas de nuestro cuerpo. Como se mencionó anteriormente, la vagina mantiene un ambiente equilibrado de levadura mezclada y bacterias. Una bacteria llamada lactobacillus es responsable de producir un ácido que detiene el crecimiento excesivo de la levadura. Sin embargo, este equilibrio a veces puede ser interrumpido y la levadura se incrementa causando picazón vaginal, secreción, piel irritada, enrojecimiento, dolor y algunos otros síntomas típicos de infecciones por hongos. Hay algunos factores que aumentan los riesgos de infecciones por hongos como el uso de antibióticos, el aumento de los niveles de estrógeno, el sistema inmunológico débil, la diabetes no controlada, el embarazo, la actividad sexual (aunque las infecciones por hongos no se clasifican como infecciones de transmisión sexual, el contacto sexual de una pareja que tiene la infección interrumpirá el equilibrio vaginal de la levadura dando lugar a una infección de levadura).

Tratamiento

Hay una serie de tratamientos disponibles para las infecciones de levadura, que dependen de la gravedad de la infección. Si usted tiene una infección de levadura que no es muy grave, con síntomas leves a moderados, su médico probablemente recetará medicamentos antifúngicos, que pueden variar de 1-7 días. Los medicamentos que curan las infecciones por hongos incluyen clotrimazol, butoconazol, miconazol y terconazol. Algunos de estos medicamentos están disponibles sin receta, mientras que otros requieren una receta de su médico. Otra forma de tratar las infecciones de levadura cuando no es grave es con la prescripción de una medicación oral de una sola dosis. Diflucan, uno de los medicamentos antifúngicos más comunes prescritos para este propósito, es un fluconazol que también podría tomarse dos veces con tres días de diferencia en casos de síntomas graves.

En los casos en que usted tiene síntomas severos y la infección de levadura es más complicado algunos otros medicamentos son más eficaces y comunes. Su médico podría recetarle un tratamiento durante 7-14 días de medicamentos azol, que limpian las infecciones de hongos. Los medicamentos de azol pueden estar en la forma de tableta, pomada, crema vaginal o supositorio.

También hay algunos estudios que se están realizando para probar la validez de las terapias alternativas que se pueden utilizar para tratar las infecciones vaginales como el ácido bórico y el yogur. El ácido bórico es un medicamento recetado que se inserta en la vagina y ha demostrado que trata cepas poco comunes de Candida que son resistentes a los medicamentos azol. Se ha informado que el yogur reduce la gravedad de los síntomas de la infección por levaduras ya sea por comerla o por aplicarla en la vagina. Los estudios han demostrado que el yogur podría ser más eficaz que algunos medicamentos como el clotrimazol o el placebo, pero estos estudios incluyeron un pequeño número de mujeres y la validez de estos resultados está siendo investigada.

 

Prevención

Las infecciones de levadura son muy comunes pero sin embargo hay rutinas diarias muy simples que pueden prevenir conseguir una infección de levadura. Su dieta es muy importante. Comer una dieta bien equilibrada que es rica en verduras, frutas, productos lácteos sin grasa y granos enteros es muy útil. El control de los niveles de azúcar en la sangre y el evitar el uso de antibióticos innecesarios pueden controlar el crecimiento vaginal de la levadura. Ropa adecuada reduce los riesgos de infecciones de hongos también. Se recomienda llevar pantalones sueltos, faldas y ropa interior de algodón. Evite baños calientes y ropa mojada. Cambiar su traje de baño y ropa de ejercicio rápidamente. Durante su ciclo menstrual sustituya almohadillas o tampones frecuentemente. Evite el uso de productos femeninos de ducha porque afectan el equilibrio de los organismos vaginales y conducen a infecciones de hongos.

Las infecciones vaginales presentan síntomas muy similares, pero son causadas por diferentes organismos y su tratamiento varía. Es muy fácil identificar erróneamente una infección vaginal, por lo tanto es muy importante que consulte con un médico antes de usar cualquier tipo de tratamiento. La información proporcionada en este artículo no se pretende por cualquier medio reemplazar el consejo de un médico, sino más bien para enriquecer su conocimiento sobre las infecciones por hongos.

COPYRIGHT: Este artículo es propiedad de We Speak Science, una institución sin ánimo de lucro co-fundada por la Dra. Detina Zalli (Universidad de Harvard) y la Dra. Argita Zalli (Imperial College de Londres). El artículo está escrito por Detina Zalli y Kristjana Frangaj (Universidad de Cornell-Departamento de Biología Molecular y Genética).

Referencias:

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  • http://www.mayoclinic.org/diseases
  • https://www.womenshealth.gov